Santiago de Cuba’s Magic Market

Published by first time in havanatimes.org

By: Taylor Torres.

Many are the beliefs from different cultures that merged to give rise to our Cuban identity. In Santiago de Cuba, one can breathe these beliefs in the idiosyncrasies of the locals, in the atmosphere of its steeply-inclined streets.

No few people in Santiago de Cuba hope to be lent a hand by these saints (or “orishas”) who accompany us every moment of our existence. To receive the “needed help,” one need always make an offering, bathe in a certain herb or make use of animals or eggs for a “cleansing.”

The ingredients for such “remedies” are usually hard to come by, but this is not the case in Santiago de Cuba. Locals know that, for a price, any of the needed ingredients can be found at the intersection of Marti Avenue and Moncada Street. There, they can find whatever they need to continue searching for happiness and feel immune to the “evil eye” (be it from a pigeon, turtle or chicken): holy water, oil with special powers and herbs to clear paths, overcome obstacles or defeat a rival, among other miraculous products. That magical market has it all.

Low-income people have found a means for them and their families to get by in these rudimentary kiosks. Walking down this street is an interesting experience, affording one the feeling of an immersion in authentic Cuban reality.

These photos seek to capture a day at this part of town and to invite readers to visit this unique market.

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Mercado de Encantos

Publicado primeramente en el sitio: havanatimes.org

Por: Taylor Emilio Torres Escalona

Muchas son las creencias que le han aportado al cubano las diferentes culturas que se fueron uniendo para formar nuestra nacionalidad. En Santiago de Cuba eso se respira en la personalidad de sus habitantes, en el ambiente de sus empinadas calles.

No son pocos los santiagueros que apuestan por recibir alguna ayuda de esos santos/orishas que nos acompañan en cada instante de nuestra existencia. Para lograr la “ayuda precisada” siempre habrá que hacer una ofrenda o bañarte con alguna hierba o utilizar animales o huevos en una “limpieza”. Generalmente, los “ingredientes del remedio santo” son difíciles de conseguir, pero en Santiago no es así, el nativo sabe que, por un determinado precio, en la intersección de la avenida Martí con la calle Moncada se pueden encontrar cualesquiera de esos elementos “necesarios” para continuar buscando la felicidad sin temerle siquiera al “mal de ojo”, ya sea una paloma, una jicotea, una gallina negra o de guinea, agua bendita o algún aceite con poderes especiales, hierbas como Abre Camino, Rompe Saragüey, Yo Puedo más que Tú, entre otros productos milagrosos, en esa especie de mercado de encantos se pueden encontrar.

Personas de bajos ingresos han encontrado en esos rudimentarios kioscos el sustento para ellos y sus familiares. Caminar por esa calle es una experiencia interesante, pues da la sensación de inmersión en una de nuestras más auténticas realidades.

Este fotorreportaje pretende captar un instante en un día cualquiera de ese pedazo de la ciudad, además de llevar implícita una invitación a visitarlo.

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